Bpocul reprezinta o afectiune respiratorie cronica, ce afecteaza, de cele mai multe ori, bronhiile si plamanii. Aceasta boala se manifesta prin ingustarea ireversibila, dar progresiva a bronhiilor, ceea ce duce la scaderea capacitatii respiratorii.

De cele mai multe ori, fumatul reprezinta principala cauza a bpoc. In majoritatea cazurilor, bpoc apare la fumatori, mai ales in jurul varstei de 40 de ani. Cu toate acestea, inclusiv poluarea atmosferica, sistemele de incalzire pe baza de carbuni si fumatul pasiv pot sa contribuie la aparitia bpoc.

In momentul in care pacientii sufera de bpoc, acestia tusesc, din cauza faptului ca bronhiile se ingusteaza. Mai mult de atat, bolnavii incep sa resimta dispneea, adica lipsa de aer, in momentul in care fac un efort. Totodata, pe fondul reducerii tolerantei la efort, mai pot aparea si criza care pot sa fie asemanatoare cu astmul, dar si infectii respiratorii, in special iarna, atunci cand bolnavul expectoreaza prin tuse.