Statul reprezinta organizatia ce detine monopolul asupra unor serii de servicii pe un teritoriu delimitat de granite. De altfel, statul este intotdeauna titularul suveranitatii si va personifica, din punct de vedere juridic, natiunea. Totusi, din punct de vedere social, statul nu ar trebui sa fie confundat cu societatea, deoarece acesta reprezinta o institutie separata ce nu poate sa reflecte in totalitate interesele societatii. In prezent nu exista o teorie ce este complet satisfacatoare cu privire la stat, insa exista numeroase dezbateri cu privire la natura si functiile statului, ce exista si in zilele de astazi in randul specialistilor din diferite domenii (precum drept, sociologie si filosofie), care cerceteaza viata sociala.

Statul reprezinta o notiune abstracta ce a fost des utilizata in trecut pentru a defini in diferite moduri anumite zone si societati.

In prezent exista diferite tipuri de state, precum:

Unitar – un singur guvern isi va exercita puterea

Federal – compus din state nesuverane

Confederal – format din mai multe state suverane.