Empatia reprezinta capacitatea umana de a recunoaste, dar si de a impartasi intr-o oarecare masura anumite sentimente, precum tristetea sau bucuria, atunci cand sunt exprimate de catre o alta persoana. De cele mai multe ori, un individ va avea nevoie de un anumit grad al empatiei inainte de fi capabil sa simta si sentimente de compasiune pentru alte persoane.

In literatura de specialitate, empatia reprezinta si capacitatea individului de a se putea identifica si cu sentimentele altor oameni sau chiar cu eroii din carti. Asadar, eul altora este interpretat in functie de propriul eu. Totusi, din punct de vedere filozofic, empatia reprezinta puterea de cunoastere a celuilalt.

Mai mult de atat, empatia reprezinta inclusiv capacitatea umana de a ne detasa de alt individ, dar si de a nu ne identifica in totalitate cu emotiile ceilulat, pentru a evita amestecul emotiilor si credintelor. In acest mod, individul poate fi capabil de a il intelege pe celalalt.